Mama (Sweden)

Angelina Jolie about divorce from Brad Pitt, the cancer and life as a mother
August 2018   |   Written by Tina Jøhnk Christensen   |   View Magazine Scans   |   Original Source

On the surface she is a superwoman, but even a Hollywood mom is vulnerable. In an exclusive interview with Mama, Angelina Jolie tells about life as a single parent, the divorce of Brad Pitt, about the operations and about having a heart bleeding for a burning world.

It’s easy to believe that Angelina Jolie is a super woman. She is one of Hollywood’s best-paid actors, she has a flourishing career as a producer, scriptwriter and director and she puts both the strength and the money to make the world a better place. In addition, she is a mother of no less than six (!) Children.

But everything is not as perfect as it looks on the surface, she tells when Mama’s Tina Jøhnk Christensen meets her during the filming of the Disney film “Maleficent 2” in London. Even a superwoman puzzles and struggles to make life go together.

“I do not think it’s easy for any woman to catch up with both family, work and herself. The most important thing for me has been to try to prioritize. At the top of the list are the children always. Their happiness and health are always the most important. I try to build their self-esteem so that they become six strong individuals, who are humble and thoughtful at the same time.

Today, Angelina is single mother to the six children – Maddox, 17, Pax, 14, Zahara, 13, Shiloh, 12, and the twins Vivienne and Knox, 10 – after divorce from actor Brad Pitt. The children live most of the time with her.

In September 2016, the couple separated after twelve years, “to save family well-being”. Pitt later acknowledged that he had alcohol problems. Angelina has never talked publicly about what happened before the divorce, and she does it anyway now too. When her mom meets her, she says it’s not fun to be single – “there’s nothing positive about it at all” – but there are no options right now.

“I took leave for six months to be with my family when they needed me the most. I realize how privileged I am. Not many women can take a break from work when the rest of their lives are in crisis. I often think of other women who go through the same thing with poorer conditions and less support.

The children support each other after the divorce
For her mom, she tells her how impressed she is about how the children reacted to the divorce. Since Pitt left the family, Angelina and the children have come closer than ever before.

– The kids have been absolutely amazing! They have been there for each other in a way that I have never seen before. It’s so touching to see how much they’ve helped each other, how they’ve agreed unitedly. The Great Brothers have supported the smaller ones, and all six have supported me.

Certainly she needs support.
“I may look tough at work, but I’m just as vulnerable as any mom. I’m terrified that something will happen to my children and will be weak in my knees at the smallest cycling quiz. My family means everything to me, and if I did not have them or anything happened to them … It would crush me totally, Angelina said in an earlier interview with the undersigned.

Adopted her first child 2001
Angelina is best known as actor, but many of the roles she now associates with her has nothing to do with her profession. The film “Lara Croft: Tomb Raider” made her not only an international superstar 2001 – it also opened her eyes to all the suffering in the world. The film was recorded in Cambodia, a country affected by severe poverty after a long and bloody civil war. Perhaps that was the glow of Angelina’s great mother’s heart. The year after the film premier, she went back to Cambodia to volunteer – but also to become mom for the first time. Returning to the United States, she had seven months old Maddox – her first adoptive child.

17 years and another five children later – three biological and as many adopted – Angelina’s heart is still as strong for all the injustices of the world. She has continued to work as the UN agency UNHCR’s missionary and has visited many affected countries, often with the children. Above all, 12-year-old Shiloh has shown great interest in her mother’s humanitarian work. For Angelina, it’s important to show the children how the world looks like them – especially for children who suffer.

“My children know that I’m fighting for children’s rights and they’ve all traveled with me when I’ve visited war tribunals around the world. I hope I manage to give them a strong sense of right and wrong, and that they can make active choices based on that feeling. I want to show that there are lots of things you can do to help others, says Angelina in an earlier interview.

Make travel to war-hardened countries
Actually, it’s actually quite simple, Angelina says when her mom meets her – if everyone just lives on the same rule.

“I and the children talk a lot about the fact that the essence of everything we do always has to be kindness. If they are only kind to others and at the same time have a good self-esteem, I hope they are able to live their lives with the right focus.

One day recording for a mega production in Hollywood, the next mine in a country destroyed by war or natural disasters. It’s a big throw and big contrasts, but maybe that’s why Angelina devotes so much of her life to helping others – to show herself and her children that everyone has not had as much luck in life as they .

– The stories are so brutal. A young child in Iraqi Mosul told me that she had seen a man be killed in front of her in the street, and a mother and dad described how their teenage daughter had met a garnet wiping away her legs and leaving the broken legpipes stinging out of benstumparna. They carried her to a hospital and prayed and asked for treatment, but were denied and the daughter died in their arms, Jolie wrote in an open letter in the online newspaper Huffington Post.

Since 2017, Angelina, together with former Norwegian Prime Minister Jens Stoltenberg, now Secretary of State of NATO, has been working on a project aimed at strengthening women’s rights in war zones.

“In the next few years, we will work out a plan for how NATO can protect and support women living in the midst of the war, including by increasing the number of women in the organization and creating strategies for military prevention of sexual violence and other crimes which affects women in conflict areas. At first glance, it appears that the military and humanitarian workers have different agendas when they actually strive for the same goal: peace. One can liberate an area of ​​military, I saw myself in Mosul recently, but if you do not force to build the country after the war, and prepare for how all those who have relocated can return, then peace will not be long-term.

Has moved to new house
For Angelina, the biggest challenge is being mom to make sure that the children find their own joy in life, and a sense of meaning. Its all its own opinion.

“All I want is to engage, wake up every morning with a drive – but also to laugh and live and appreciate life. I want them to know what they want to do with their lives, that they know what they are striving for. Then I think they can handle difficult periods as well. Like the teenager. I have a very small bunch of teenagers at home now, and it can certainly be complicated. Right now, I just hope they will not be as difficult as I was as a teenager. So far, it seems calm, Angelina said in an earlier interview.

Angelina recently bought a villa in LA Los Feliz. The house – built in 1913, with six bedrooms and ten bathrooms – was previously owned by legendary American director Cecil B. DeMille and lost $ 25 million. There is plenty of room for both mom and the big siblings – and Angelina’s new interest in cooking.

– I have begun cooking lessons! I do not know how well I’m at it yet. I am very impatient and maybe a little whimsical and have always been very hard to find peace in the kitchen, but I’m really trying. And I have noticed that if I cook food, the children hang with me in the kitchen. Often they end up taking over the pots. Honestly they are better at cooking than me. A tip to all mothers: Say you can not cook, so the kids learn to do it instead. I usually cheat that it was my plan all the time.

In the name of honesty, however, it is the opposite, she says:

– When you have six children, you realize you’re not the boss of anything at all right …

Angelina removed both breasts
Almost five years ago, Angelina underwent a large procedure where she chose to remove both breasts and replace them with implants. Two years later, she was re-entered, this time to remove both her ovaries and ovaries.

Angelina has lost both her mother, grandmother and aunt in women-related cancer, and after finding that she was wearing the BRCA1 gene, with a 87% risk of breast cancer and a 50% risk of ovarian cancer, Angelina wanted to better safe than sorry. The latest surgery meant that she ended up in menopause, but in an interview with Vanity Fair, she told her that she had hardly made her feel less female – rather the opposite.

“I feel even more feminine now. I want other women to know: You can be in menopause or wipe off both breasts and still feel super-feminine.

Today she looks back in recent years with humility. Her work with UNHCR, all trips to poor and war-torn places, has given her perspective on life.

“I always focus on how much worse it actually could be. I’m so lucky not to have cancer, and I’m so happy and grateful to have been operated, which hopefully will prevent the risk of getting sick. And if I’m still suffering sometime in the future, I’ll have shot the cancer and the cancer treatments a couple of years in the future, and it will bring peace to the soul.

Looking forward to more self-time
Once upon a time, Angelina was a bit of a rebel in Hollywood. Today, the young, messy, teenage girl has long been replaced by a completely different person: a mother who lives for her family. But it happens that the rebel is still looking forward, and Angelina tells the mother she’s ready to be a little kind to herself.

“Now that I have survived the infancy, I begin to realize that my own pleasure – my own happiness – has been paused a little. Perhaps I could have a little more real time in the future. It feels like it’s time for it.

In Swedish
Angelina Jolie om skilsmässan från Brad Pitt, cancern och livet som mamma

På ytan är hon en superwoman, men även en Hollywood-mama är sårbar. I en exklusiv intervju med mama berättar Angelina Jolie om livet som ensamstående förälder, om skilsmässan från Brad Pitt, om operationerna och om att ha ett hjärta som blöder för en brinnande värld.

Det är lätt att tro att Angelina Jolie är en superkvinna. Hon är en av Hollywoods bäst betalda skådespelare, hon har en blomstrande karriär som producent, manusförfattare och regissör och hon lägger både kraft och pengar på att göra världen till en bättre plats. Dessutom är hon mamma till inte mindre än sex (!) barn.

Men allt är inte riktigt så perfekt som det ser ut på ytan, berättar hon när mamas Tina Jøhnk Christensen träffar henne mitt under inspelningarna av Disney-filmen ”Maleficent 2” i London. Även en superwoman pusslar och sliter för att få livet att gå ihop.

– Jag tror inte att det är enkelt för någon kvinna att hinna med både familj, jobb och sig själv. Det viktigaste för mig har varit att försöka prioritera. Högst på listan står alltid barnen. Deras glädje och hälsa är alltid viktigast. Jag försöker bygga upp deras självkänsla så att de blir sex starka individer, som samtidigt är ödmjuka och omtänksamma.

I dag är Angelina ensamstående mamma till de sex barnen – Maddox, 17, Pax, 14, Zahara, 13, Shiloh, 12, och tvillingarna Vivienne och Knox, 10 – efter skilsmässan från skådespelaren Brad Pitt. Barnen bor större delen av tiden med henne.

I september 2016 separerade paret efter tolv år tillsammans, ”för att rädda familjens välmående”. Pitt erkände senare att han hade alkoholproblem. Angelina har aldrig pratat offentligt om det som hände innan skilsmässan, och hon gör det ogärna nu också. När mama träffar henne säger hon att det inte är ett dugg roligt att vara singel – ”det finns inget positivt med det alls” – men att det inte finns några alternativ just nu.

– Jag tog ledigt i ett och ett halvt år för att vara med min familj när de behövde mig som mest. Jag inser hur privilegierad jag är. Inte många kvinnor kan ta en paus från jobbet när resten av livet krisar. Jag tänker ofta på andra kvinnor som går igenom samma sak med sämre förutsättningar och mindre stöd.

Barnen stöttar varandra efter skilsmässan
För mama berättar hon om hur imponerad hon är av hur barnen har reagerat på skilsmässan. Sedan pappa Pitt lämnade familjen har Angelina och barnen kommit varandra närmare än någonsin.

– Barnen har varit helt fantastiska! De har funnits där för varandra på ett sätt som jag aldrig har sett tidigare. Det är så rörande att se hur mycket de har hjälpt varandra, hur de har stått enade genom allt. Storebröderna har stöttat de mindre, och alla sex har stöttat mig.

För visst har hon behövt stöd.
– Jag kanske ser tuff ut på jobbet, men jag är precis lika sårbar som vilken mamma som helst. Jag är livrädd för att något ska hända mina barn och blir svag i knäna vid minsta cykelvurpa. Min familj betyder allt för mig, och om jag inte hade dem eller om något hände dem … Det skulle krossa mig totalt, har Angelina sagt i en tidigare intervju med undertecknad.

Adopterade sitt första barn 2001
Angelina är mest känd som skådespelare, men många av de roller man numera förknippar henne med har egentligen inget med hennes yrke att göra. Filmen ”Lara Croft: Tomb Raider” gjorde henne inte bara till en internationell superstjärna 2001 – den öppnade också hennes ögon för allt lidande som finns i världen. Filmen spelades in i Kambodja, ett land drabbat av svår fattigdom efter ett långt och blodigt inbördeskrig. Kanske var det där glöden tändes i Angelinas stora mammahjärta. Året efter filmpremiären åkte hon tillbaka till Kambodja för att volontärarbeta – men också för att bli mamma för första gången. Med sig tillbaka till USA hade hon sju månader gamla Maddox – sitt första adoptivbarn.

17 år och ytterligare fem barn senare – tre biologiska och lika många adopterade – brinner Angelinas hjärta fortfarande lika starkt för världens alla orättvisor. Hon har fortsatt jobba som FN-organet UNHCR:s utsända och har besökt mängder av drabbade länder, ofta tillsammans med barnen. Framför allt 12-åriga Shiloh har visat ett stort intresse för sin mammas humanitära arbete. För Angelina är det viktigt att visa barnen hur världen omkring dem ser ut – framför allt för barn som lider.

– Mina barn vet att jag kämpar för barnens rättigheter och de har alla rest med mig när jag har besökt krigstribunaler runtom i världen. Jag hoppas att jag lyckas ge dem en stark känsla för rätt och fel, och att de kan göra aktiva val utifrån den känslan. Jag vill visa att det finns massor av saker man kan göra för att hjälpa andra, berättar Angelina i en tidigare intervju.

Gör resor till krigshärjade länder
Egentligen är det faktiskt ganska enkelt, menar Angelina när mama träffar henne – om alla bara lever utifrån samma regel.

– Jag och barnen pratar mycket om att kärnan i allt vi gör alltid måste vara vänlighet. Om de bara är snälla mot andra och samtidigt har en bra självkänsla hoppas jag att de lyckas leva sina liv med rätt fokus.

Ena dagen på inspelning för en megaproduktion i Hollywood, nästa mitt i ett land som är förstört av krig eller naturkatastrofer. Det är tvära kast och stora kontraster, men kanske är det just det som gör att Angelina ägnar så stor del av sitt liv åt att hjälpa andra – för att visa sig själv och sina barn att alla inte har haft lika mycket tur i livet som de.

– Historierna är så brutala. Ett litet barn i irakiska Mosul berättade för mig att hon hade sett en man dödas mitt framför henne på gatan, och en mamma och pappa beskrev hur deras tonårsdotter hade träffats av en granat som slet bort båda hennes ben och lämnade de trasiga benpiporna stickande ut från benstumparna. De bar henne till ett sjukhus och bönade och bad om att få behandling, men blev nekade och dottern dog i deras armar, skriver Jolie i ett öppet brev i nättidningen Huffington Post.

Sedan 2017 jobbar Angelina tillsammans med den tidigare norska statsministern Jens Stoltenberg, numera Natos generalsekreterare, i ett projekt som verkar för att stärka kvinnors rättigheter i krigszoner.

– Under de närmaste åren kommer vi att jobba fram en plan för hur Nato kan skydda och stödja kvinnor som lever mitt i kriget, bland annat genom att öka antalet kvinnor i organisationen och att skapa strategier för hur man militärt förhindrar det sexuella våldet och andra brott som drabbar kvinnor i konfliktområden. Vid första anblick kan det se ut som att militären och de humanitära arbetarna har olika agendor, när de i själva verket strävar mot samma mål: fred. Man kan befria ett område militärt, det såg jag själv i Mosul nyligen, men om du inte lägger kraft på att bygga upp landet efter kriget och förbereder för hur alla de som har flytt ska kunna komma tillbaka, då blir freden inte långvarig.

Har flyttat till nytt hus
För Angelina är den största utmaningen med att vara mamma att försäkra sig om att barnen hittar sin egen glädje i livet, och en känsla av mening. Sin alldeles egna mening.

– Allt jag vill är att de ska engagera sig, vakna varje morgon med ett driv – men också att de ska skratta och leva och uppskatta livet. Jag vill att de ska veta vad de vill göra med sina liv, att de vet vad de strävar efter. Då tror jag att de klarar svåra perioder också. Som tonåren. Jag har ett helt litet gäng tonåringar därhemma nu, och det kan onekligen vara komplicerat. Just nu hoppas jag bara att de inte ska bli lika svåra som jag var som tonåring. Hittills verkar det lugnt, har Angelina sagt i en tidigare intervju.

Angelina köpte nyligen en villa i LA-området Los Feliz. Huset – byggt 1913, med sex sovrum och tio badrum – har tidigare ägts av den legendariska, amerikanska regissören Cecil B. DeMille och gick loss på 25 miljoner dollar. Här finns gott om plats för både mamma och den stora syskonskaran – och för Angelinas nya intresse för matlagning.

– Jag har börjat ta matlagningslektioner! Jag vet inte hur bra jag är på det än. Jag är väldigt otålig och kanske lite nyckfull och har alltid haft väldigt svårt att hitta ro i köket, men jag försöker verkligen. Och jag har märkt att om jag lagar mat så hänger barnen med mig i köket. Ofta slutar det med att de tar över grytorna. Ärligt talat är de bättre på matlagning än jag. Ett tips till alla mammor: Påstå att du inte kan laga mat, så lär sig kidsen att göra det i stället. Jag brukar skoja om att det var min plan hela tiden.

I ärlighetens namn är det dock tvärtom, menar hon:

– När du har sex barn inser du rätt snabbt att du inte är chef över något alls…

Angelina opererade bort båda brösten
För snart fem år sedan genomgick Angelina ett stort ingrepp där hon valde att operera bort båda brösten och ersätta dem med implantat. Två år senare lades hon in igen, den här gången för att ta bort båda sina äggledare och äggstockar.

Angelina har förlorat både sin mamma, mormor och moster i kvinnorelaterad cancer och efter att det konstaterades att även hon bar på BRCA1-genen, med en 87-procentig risk att drabbas av bröstcancer och en 50-procentig risk att drabbas av äggstockscancer, ville Angelina ta det säkra före det osäkra. Den senaste operationen gjorde att hon hamnade i klimakteriet, men i en intervju med Vanity Fair berättade hon att det knappast har fått henne att känna sig mindre kvinnlig – snarare tvärtom.

– Jag känner mig ännu kvinnligare nu. Det vill jag att andra kvinnor ska veta: Du kan vara i klimakteriet eller operera bort båda brösten och fortfarande känna dig superkvinnlig.

I dag ser hon tillbaka på de senaste åren med ödmjukhet. Hennes arbete med UNHCR, alla resor till fattiga och krigshärjade platser, har gett henne perspektiv på livet.

– Jag fokuserar alltid på hur mycket värre det faktiskt kunde vara. Jag är så lycklig över att inte ha cancer, och jag är så glad och tacksam över att ha opererats, vilket förhoppningsvis kommer att förebygga risken att bli sjuk. Och om jag ändå drabbas någon gång i framtiden så kommer jag att ha skjutit cancern och cellgiftsbehandlingarna några år framåt i tiden, och det ger ro för själen.

Ser fram emot mer egentid
En gång i tiden var Angelina lite av en rebell i Hollywood. I dag har den unga, stökiga, tonårsaktiga tjejen sedan länge ersatts av en helt annan person: en mamma som lever för sin familj. Men det händer att rebellen fortfarande kikar fram, och Angelina säger till mama att hon är redo att vara lite snällare mot sig själv.

– Nu när jag har överlevt småbarnsåren börjar jag inse att min egen leklust – min egen glädje – har pausats en aning. Kanske kan jag få lite mer egentid i framtiden. Det känns som att det är dags för det.